शीला एक लड़की है, बहुत ही सरल, निर्दोष और भगवान में बहुत विश्वासी है। शादी के एक साल बाद अचानक उसके पति का स्कूटर से एक्सीडेंट हो गया और वह ऊपर चली गई। तब से, शीला अपने पिता और माँ के साथ रहने लगी। उनके अभी तक कोई संतान नहीं थी। वह 24 साल का था। उसके पिता की मां ने उसे शादी करने के लिए कहा, लेकिन शीला ने फिलहाल इनकार कर दिया। वह अब भी अपने पति को नहीं भूली थी, जो आज 6 महीने के लिए चला गया था।

शीला शारीरिक रूप से बहुत सुंदर नहीं थी लेकिन उनकी शक्ल बहुत भोली थी। वह खुद बहुत भोली थी, ज्यादातर चुप रहती थी।

उसकी लम्बाई लगभग 5 फीट 4 इंच थी, रंग गोरा था, बाल काफी लंबे थे, चेहरा गोल था। उसके पैर भारतीय महिलाओं की तरह बड़े थे, कमर लगभग 31-32 इंच की थी, चूतड़ गोल थे और यह 37 इंच का था।

उसने हमेशा सफेद या बहुत हल्के रंग की साड़ी पहनी थी। उनके पिता एक सरकारी कार्यालय में काम करते थे। उन्हें हाल ही में दूसरे शहर में स्थानांतरित किया गया था। वे सभी नए शहर में आने लगे।

शीला की माँ ने भी एक स्कूल में शिक्षक की नौकरी की। शीला का कोई भाई नहीं था और उसकी बड़ी बहन की शादी 6 साल पहले हुई थी। उनका घर एक छोटी सी कॉलोनी में था जो शहर से थोड़ी दूर थी। हर सुबह, शीला के पिता का दफ्तर और उसकी माँ स्कूल जाते थे। पिता शाम 6 बजे और मम्मी शाम 4 बजे लौटती।

उनके घर के पास एक छोटा सा मंदिर था। मंदिर में एक पुजारी था, यह 36 साल पुराना है। गोरा और शरीर भी अच्छा दिखता है, लंबाई 5 फीट 9 इंच। सूरत भी ठीक थी .. बाल भी बड़े थे।

उसके सिवा मंदिर में और कोई नहीं था। मंदिर के पीछे ही उनका कमरा था। मंदिर के मुख्य द्वार के अलावा, पंडित के कमरे का एक दरवाजा भी कॉलोनी के पीछे की गली में जाता था। वह गली हमेशा सुनसान रहती थी क्योंकि उस गली में अभी तक कोई घर नहीं था।

नए शहर में आने के बाद, शीला की माँ ने उसे बताया कि पास में एक मंदिर है, अगर वह पूजा करना चाहती है, तो उसे वहाँ जाना चाहिए। शीला बहुत धार्मिक थी। पूजा पाठ में उनकी बहुत आस्था थी। वह रोज सुबह 5 बजे उठती और मंदिर जाने लगती।

किसी ने पंडित को बताया था कि एक नया परिवार पास आया है और जिसकी एक 24 वर्षीय विधवा बेटी है। शीला पहले दिन सुबह 5 बजे मंदिर गई, मंदिर में और कोई नहीं था .. केवल पुजारी। शीला ने सफेद साड़ी ब्लाउज पहना हुआ था। पूजा करने के बाद शीला पंडित के पास आई। उसने पंडित के पैर छुए।

पुजारी – जी बेटी, आप यहाँ नए हैं, हैं न?
शीला – श्री पंडित!
पंडित- बेटी .. तुम्हारा नाम क्या है?
शीला- हाँ, शीला!
पंडित – तुम्हारे माथे की रेखाओं ने मुझे बताया है कि तुम्हें क्या चोट लगी है .. लेकिन बेटी .. भगवान के सामने कौन चलता है!
शीला- पंडित जी .. मुझे भगवान पर अटूट विश्वास है .. लेकिन फिर भी उन्होंने मेरा शहद मुझसे छीन लिया ..!

यह कहते हुए शीला की आंखों में आंसू थे।

पंडित- बेटी .. भगवान ने जितना लिखा है .. वो उतना ही जीता है जितना हम ले सकते हैं। हम उसकी इच्छा के सामने नहीं चल सकते .. क्योंकि वह सर्वोच्च है .. इसलिए यह उसके निर्णय को स्वीकार करने के लिए समझ में आता है।

शीला ने आँसू पोंछते हुए कहा।

शीला- मुझे हर पल उसकी याद आती है .. ऐसा लगता है जैसे वह यहाँ कहीं है।
पंडित- बेटी .. भगवान तुम्हारे जैसे धार्मिक और भगवान में विश्वास रखने वाले की देखभाल करता है .. कभी-कभी वह परीक्षा भी देता है।
शीला- पंडितजी .. जब मैं अकेली होती हूँ .. तो मुझे डर लगता है .. मुझे नहीं पता क्यों?
पं। – क्या आपके घर में कोई नहीं है?
शीला- है .. पापा मम्मी .. लेकिन सुबह पापा अपने ऑफिस और मम्मी स्कूल जाते हैं। फिर माँ 4 बजे आती हैं .. इस दौरान मैं अकेली रहती हूँ और मुझे बहुत डर लगता है .. ऐसा क्यों है पंडित जी?
पंडित- बेटी .. तुमने अपने पति की मौत के बाद हवन किया था, क्या तुमने ..?
शीला- नहीं .. हवन पंडित जी कैसा है?
पंडित – अपने पति की आत्मा की शांति के लिए .. यह बहुत आवश्यक है।
शीला- हमें किसी ने नहीं बताया, पंडितजी ।।
पं। – अगर आपके पति की आत्मा को शांति नहीं मिलती है, तो वह आपके आसपास भटकेंगी और इसीलिए आप निजी तौर पर डरती हैं।
शीला- पंडितजी .. आप भगवान के बहुत करीब हैं, कृपया कुछ ऐसा करें जिससे मेरे पति की आत्मा को सुकून मिले।

शीला ने पंडित के पैर पकड़ लिए और उसके चरणों में सिर झुका दिया। इस स्तर पर, शीला का ब्लाउज उसकी नंगी पीठ के नीचे देखा गया था .. पंडित की नज़र उसकी नंगी पीठ पर पड़ी .. उसने सोचा कि यह एक विधवा है .. और भोली भी .. उसके पास कुछ करने का मौका था .. उसके हाथ रखो। शीला के सिर पर।

पं। बेटी .. अगर तुम मेरे कहे अनुसार करो, तो तुम्हारे पति की आत्मा को शांति ज़रूर मिलेगी।

शीला ने सिर उठाकर कहा और हाथ जोड़कर कहा।

शीला- पंडित जी, आप जैसा कहेंगे वैसा ही करूँगी .. बताओ क्या करना है?

शीला की नजर में पंडित भी भगवान का ही एक रूप था।

पंडित- बेटी .. हवन करना होगा .. हवन कुछ दिनों तक रोज करना होगा .. लेकिन वेदों के अनुसार, मृतक की पत्नी और पुजारी ही इस हवन में भाग ले सकते हैं और किसी तीसरे को इसकी सूचना नहीं दी जानी चाहिए यह। अगर हवन शुरू होने के बाद, किसी को खबर मिलती है, तो मृतक की आत्मा को कभी शांति नहीं मिलेगी।
शीला- पंडित जी … आप हमारे गुरु हैं, आप जैसा कहेंगे हम वैसा ही करेंगे। अनुमति दें, कब शुरू करें .. और किस सामग्री की आवश्यकता होगी?
पंडित- वेदों के अनुसार, सभी मटेरिया

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